反頁岩氣、關注農地和國土計畫 高度投入政策監督的英國環境信託組織

文:許惠婷

各國國民信託團體,除了經營、守護自家的信託物業之外,也為公益組織關心重大的國家環境及發展議題,透過研究、遊說等不同策略,致力於確保符合大眾及後代利益的美好未來。

舉例來說,對於英國、美國的國民信託團體而言,英國脫歐議題以及川普政權對該國家影響,都對國家的政策發展及保育工作帶來不小衝擊:英國國民信託組織在英國表決脫歐後,開始關注未來將取代歐盟共同農業政策的英國農業政策;美國歷史保存國民信託則長期關注並動員支持者一起守護重要的文史資產,並推動相關的法案。以下介紹英國國民信託組織近年參與的兩項重大議題。

反對水力壓裂開採頁岩油氣 

水力壓裂法(fracking)是近期開採頁岩油氣的興起開採方式,可能伴隨著污染水源、引發地震、氣候變遷等疑慮,成了新興的環境爭議議題。

因為化石燃料對環境的衝擊,英國國民信託組織目前明確反對在其信託土地上運用水力壓裂開採天然氣,除非未來碳捕捉及封存技術的發展能解決溫室氣體排放的問題,屆時英國國民信託組織才可能會重新審視及考量其對水力壓裂法的策略。

Clumber Park 莊園。圖片來源:Geeegs (CC BY-ND 2.0)

2017年中,石化集團英力士(Ineos)為了能在英國國民信託組織持有的Clumber莊園內的土地上探勘頁岩油氣蘊藏量,威脅要對英國國民信託組織提起訴訟,且批評英國國民信託組織反對水力壓裂的開採方法「毫無道理」。Clumber莊園面積廣達3,800英畝,莊園內有具有重要生態價值,被列為「具特殊科學價值地點」的棲地,且經歷了世界大戰及經濟大蕭條仍得以保存下來的古蹟;英國國民信託組織在1945年購得這片莊園,並對公眾開放,目前仍在持續捍衛莊園不受水力壓裂法染指。

不只守護自身的信託土地,英國國民信託組織聯合皇家鳥類協會、野生物信託等其他保育團體,共同進行研究,檢視水力壓裂法及天然氣對環境及野生物衝擊的種種證據,整理出面臨水力壓裂開採破壞的重要地點;並發表報告呼籲英國政府加強對水力壓裂的管制,包括:劃設不得開採的敏感地區、強制要求所有頁岩油氣開採申請案進行環境影響評估、向申請開採許可的公司收費以供應管制系統的運作並反映維護環境的真實成本等十點建議,避免水力壓裂開採對整體環境的衝擊。

訂出內部決策原則 確保土地妥善利用

人類為了兼顧社會、經濟及環境等不同面向的土地需求,同時更要確保公眾的長期利益,守護鄉村環境及自然棲地,土地利用規劃(Land-use planning)就是一項重要的工具。良好的土地規劃是有組織地管理土地使用方式的變化,能確保一個地區取得必要的發展,在正確之處進行合適的運用,而不是短視近利地在不恰當的地點進行開發。

英國國民信託組織訂出一套土地利用規劃原則,並運用在其組織內部的決策過程中:

  • 永續建設-當必須在信託土地上開發建設時,採行永續的途徑,廢棄物量及資源用量最小化、提高能源效率、避免污染及淹水風險、支持在地產品並鼓勵在地社區參與。
  • 支持空間規劃-支持將氣候變遷、資源、地景、汲水功能等納入考量的全面性空間規劃。
  • 保護環境-保護自然地景不受都市化及或開發破壞。
  • 落實物業管理計畫-以符合劃設目標的方式管理特殊地景、棲地或古蹟。
  • 發揮影響力-在地方、區域、全國層級的規劃體系中,依照國民信託的宗旨推動永續發展。
  • 勇於發聲反對-採取行動阻擋將帶來顯著負面影響的土地利用計畫。

全國土地利用規劃倡議運動

英國在1940年代規劃《城鄉規劃法(Town and Country Planning Act)》等相關法規,當時英國國民信託組織積極奔走促成這項立法,1947年《城鄉規劃法》通過,確立了土地利用規劃保護珍貴環境與地景的目標與原則,也成功保護了英國的環境,並將需要的開發導向合適的地點。

2011年,英國政府重新檢討及規劃全國土地利用政策,公佈了新的國土規劃政策綱領(National Planning Policy Framework,簡稱NPPF)草案,這是60年來英國首次大規模修改既有的土地利用政策,大幅簡化評估及社區諮詢等流程,原本長達1300頁的政策縮減至52頁。政府認為這些調整將能加速經濟發展,及滿足持續增長的租屋需求,開發商也大聲叫好;但英國國民信託組織等環保團體擔憂NPPF對英國的綠地及環境的保護能力也將隨之被弱化。

當時,英國國民信託組織表達對NPPF重要性的肯定,也積極參與這項政策的制定過程表達意見及倡議;他們大肆宣傳,在公眾諮詢期間募集了將近23萬筆連署簽名,展現大眾對政府過度簡化土地利用規劃流程及偏重經濟發展的擔憂,呼籲首相重新檢視新版的政策,要求土地利用規劃系統必須強而有效且由各地的在地民眾主導。當年的英國國民信託組織會員大會上會員們也通過決議,支持組織對此議題的關注與投入。這股聲浪激起的爭議大到迫使英國首相透過公開信回應英國國民信託組織及其會員與連署民眾,強調會兼顧環境、社會與經濟的平衡,保護英國的鄉村與地景。

英國國民信託組織強調會兼顧環境、社會與經濟的平衡,保護英國的鄉村與地景。攝影:許惠婷

在公眾諮詢及英國國民信託組織的積極倡議之後,2012年正式通過了經過調整的NPPF,之後的數年間,英國國民信託組織持續監測及研究NPPF執行的成效,也發表了許多批評與建議;有時也會協助在地社區民眾參與土地利用規劃過程,雖然在地居民不能決定NPPF訂出的當地開發總量,但是他們有權表達對開發的方式與地點的意見。時隔六年後,英國政府啟動對NPPF的檢視與調整,英國國民信託組織也針對其中的住宅需求計算方式、新增的例外條款等面向提出建言。

政治:眾人集體決策的過程

有些非營利組織運作時,會避免涉入政治,且土地利用規劃議題相對生硬難以取得大眾的理解或熱忱關注;英國國民信託組織回顧這場倡議運動,認為組織的宗旨使他們無法迴避全國土地利用規劃的議題,而推特、臉書等社群媒體則是讓這項議題得到更多曝光與響應的一項利器(參與連署的23萬民眾中,有7萬多人是線上加入,其餘15萬多人則是在國民信託的物業現場簽署)。

英國國民信託組織為此倡議運動成立專門的網站,提供民眾清楚的參與步驟(例如:了解議題,加入連署,去信議員!),再鼓勵支持者將訊息分享至社群媒體上,也透過主題標籤(#hashtag)增加傳播與連結,更在關鍵的決策時刻使用推特直播,讓成員即時追蹤議題的進度及參與討論。除了線上的串連與宣傳,英國國民信託組織也邀請特別關注此議題的部落客聚會討論,以深化和線上的支持者之間的連結。

參考資料

※本文章經環境資訊中心授權轉載,原文為 反頁岩氣、關注農地和國土計畫 高度投入政策監督的英國環境信託組織


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